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La paradoja de Stockdale

Anxiety and stress, Anxiety, Personal Growth, Foundations of Psychology

La paradoja de Stockdale o cómo sobrevivir a situaciones duras combinando optimismo con realismo y voluntad

El almirante Jim Stockdale, conocido como héroe de Guerra y candidato a la vicepresidencia de Estados Unidos en 1992. Fue oficial de mayor rango de los Estados Unidos y prisionero del campo Hanoi Hilton durante los momentos más críticos de la Guerra de Vietnam. Estuvo cautivo a manos del enemigo durante 8 años y torturado mientras estaba prisionero.

Su avión fue derribado en 1965 en el norte del País.

Stockdale permaneció cautivo sin el privilegio de saber su final, debatiéndose mentalmente, entre obtener su libertad o permanecer prisionero hasta el día de su muerte. Esa dicotomía lo llevó a aferrarse a una esperanza manteniéndose estoico, con una capacidad de resistencia inigualable.

Cuando le preguntaron cómo gestionó esa época tan dura de su vida, él apuntó que nunca dudó de que sobreviviría, pero no marcó una fecha. Combinó la fe con la disciplina de afrontar los hechos que le sucedían, por muy duros que fueran. 

El almirante contó que los prisioneros que no sobrevivieron fueron los optimistas, los que siempre marcaban una fecha para su liberación: por navidades estaré en casa, por semana santa estaré en casa, en verano seguro que sí, pero llegaba la época y todavía seguían presos, hecho que los desmoralizaba y acababan rindiéndose. 

James Stockdale sobrevivió porque fue capaz de vivir en el presente, resistiendo a las adversidades de la vida, pero con la creencia firme de que esa situación cambiaría. 

Este mismo pensamiento nos puede ayudar a sobrellevar mejor la crisis de la variante ómicron o cualquier crisis que atravesemos.

Es posible que esta sea la última ola pero, como no lo sabemos seguro, es importante mantenernos flexibles y pensar que pueden llegar más para estar preparados psicológicamente. 

Las crisis, los tiempos duros, no son eternos.

La paradoja se resume a combinar el optimismo con honestidad y voluntad.